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2006年8月30日 (水)

ハックニー歩様

Hal9000_5month_1馬が前肢を高く持ち上げて歩くさまを「ハクニー歩様(hackney gait)」というらしい。Hackneyとは、元々イギリス原産の馬の一品種を指す単語。ハクニー種の馬が膝を高く上げて歩くさまが華麗なことから、その歩き方がハクニー歩様(ハックニー歩様)と呼ばれ、多くの人に愛でられてきた。ただし、ハクニー歩様をするのは馬だけではなかった。な・な・なんと、ワンコのなかにもハックニー歩様ふうの歩き方(hackney-like gait)をする犬種があった。その犬種とは、ミニチュア・ピンシャーなのである。そういえば、現在身を寄せている寄宿舎で勉強中の愛犬 HAL の面会に行ったとき、少しすました歩き方をしていた!

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2006年8月21日 (月)

セラピー犬に向いているかも

きのう、寄宿舎で訓練生活を送っているワンコと1週間ぶりに対面した。1週間も放置していたわけではなく、面会が禁じられていたのだ。施設の職員を過度に恐れたり、飼い主と離れることに不安を抱いたりするワンコもいるので、早く施設になれさせるため1週間会いに来ないでくださいと言われていた。うちのワンコもホームシックになっていないか気になっていたが、きょうの面会で杞憂であったことを思い知った。人間が大好きだし、ワンコ仲間とも仲良くやっているらしい。飼い主が逆ホームシックになっていたことをあらためて確認しただけだった。むしろ、だれにでも愛嬌を振りまける性格は、病院や介護施設を訪問して人を癒すセラピー犬に向いているのかも(勝手な思いこみかも)。

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2006年8月15日 (火)

「メディア」の概念

最近、知り合った人たちから、「メディア」という言葉について相次いで面白い話をきかせてもらった。英語のmediaとは、mediumの複数形で、一般的にマスメディアや広告(公告)媒体などを指すことが多い。ただし、M.マクルーハンという人は、人間の身体感覚を外部的に拡張するモノを「メディア」と呼び、世の中をあっと言わせた。たとえば自動車は足を拡張したメディアだし、顕微鏡や天体望遠鏡は眼を拡張したメディアと言うことができる。言わずと知れた電子計算機=コンピューターは頭脳を拡大・強化するもっとも分かりやすいメディアだ。

で、わたしが面白いと思ったのは、犬がメディアだという議論である。近ごろの「お犬様」はは飼い主の鏡であり、飼い主の内面が凝縮して表象されていると言ってもいいだろう。もっと平たく言えば、オシャレな高級種のワンコを連れてあるく人は、ブランド品を身につけるのと同じなのだ。マクルーハンはメディアを人工物に限定したが、ワンコだってメディアだという捉え方は妙に説得力がある。

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2006年8月 6日 (日)

浴衣の季節

20060806きのう、オシャレな街をワンコと歩き、ショッピングを楽しんだ。その街とは横浜・元町。ここにはワンコ用品を売っているペット関連ショップが3つもあり、入店した3つの店で、各1点ずつ衝動買いしてしまった。このクソ暑い時期に服を買う理由は、ワンコの黒い毛にある。黒毛は白毛に比べると、太陽の熱を吸収して体温が上昇しやすい。だから白い服を着せる必要があるのだ。

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2006年8月 1日 (火)

ワンコの服従テスト

Dsc00128昨夜、「ご近所の底力」という番組で、ワンコのしつけについてのレポートが放送され、思わず食い入って見てしまった。タイトルは「ほえる暴れる!愛犬大変身の究極のしつけ法」。ワンコのしつけに悩む神奈川県在住の男性が相談者で、ご近所の人たちの協力を得て問題解決に挑むというストーリー。相談者の男性がたいへん気の毒に思えるのと同時に、これは他人事ではないぞと手に汗握ってしまった。

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